viernes, 22 de mayo de 2015

PAWN SACRIFICE

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Cartel de Pawn Sacrifice, el biopic que Edward Zwick ha rodado sobre Bobby Fischer. Tobey Maguire interpretará al campeón norteamericano. 

Su estreno está previsto para septiembre de 2015. 

miércoles, 20 de mayo de 2015

UNA AVENTURA DE MANDRAKE, EL MAGO

Mandrake the Magician (Mandrake, el mago) es una tira cómica diaria creada por el escritor Lee Falk y el dibujante Phil Davies en 1934 (tras la muerte de Davies en 1964, Fred Fredericks se hizo cargo del dibujo) para la todopoderosa agencia de prensa King Features Syndicate.

Mandrake, vestido siempre como para aparecer en escena con frac, chistera y bastón, es considerado por algunos el primer superhéroe de la historia. Estaba dotado de una enorme capacidad hipnótica y era capaz de hacer creer casi cualquier cosa a sus enemigos. Su compañero era un gigante africano, Lothar, y tenía una de esas novias eternas de los personajes de cómic antiguos, Narda.


La nonagésima aventura de Mandrake, iniciada el 24 de diciembre de 1956 y finalizada el 2 de marzo de 1957, se tituló "The Chess Kings". En ella, Mandrake y Lotario tienen que resolver el secuestro de un viejo amigo del mago, el profesor Korr, un ajedrecista profesional. Korr ha sido raptado para ayudar en una contienda que enfrenta a dos pequeños países, llamados Gambetia y Philador, y que los ha llevado al borde de la guerra. Los reyes de esos países están obsesionados con el ajedrez y mantienen una rivalidad en la que cruzan las más desorbitadas apuestas.

El lector interesado puede leer la historieta completa aquí.


En España, donde en un principio el personaje fue bautizado como Merlín, el mago moderno, se publicó en 1958 por la editorial Dólar bajo el título de "El ajedrez vivo".

lunes, 18 de mayo de 2015

EL MATE DEL PASTOR


Padre de la fotografía artística y precedente del pictorialismo, el sueco naturalizado británico Oscar Gustav Rejlander fue uno de los fotógrafos fundamentales de la época victoriana. Pintor de formación, logró un gran dominio de la técnica fotográfica experimentando con el montaje de varios negativos en una misma copia, el retoque, la doble exposición y otros medios de manipulación fotográfica.

Rejlander retrató a muchas de las grandes personalidades de la época como Lewis Carroll, a quien enseñó técnica fotográfica, Charles Darwin, con quien colaboró en el libro "La expresión de las emociones en el hombre y en los animales" (uno de los primeros libros en ser ilustrados con fotografías) o el poeta Alfred Tennyson. Sin embargo es más recordado por las grandes composiciones alegóricas con las que pretendía dotar de un contenido ejemplarizante a la fotografía. En este aspecto, su obra más significativa es "Los dos caminos de la vida", para la que utilizó 32 negativos diferentes.

La fotografía que encabeza esta líneas, "Scholar's mate" (el mate del pastor), es una obra de 1857, el periodo de madurez de Rejlander. En la fotografía se ve a un niño y una niña enfrentados en una partida de ajedrez con una mujer, acaso su madre, entremedias de ambos. El entorno es burgués y las vestimentas elegantes y, en el caso del muchacho, indescriptibles.

La posición que hay en el tablero es la siguiente:


Efectivamente, como indica el título, la niña amenaza dar el mate del pastor y va a lograrlo porque el niño ha cogido ya el caballo de dama y no podrá impedir 4. Df7 mate. 

A falta de una fuente documental que aclare las intenciones que albergaba Rejlander, no estoy muy seguro de qué quiso decir el autor con esta obra. Pese a su apariencia de escena de género, la gestualidad de la figura central de la composición, señalando con sus índices a ambos niños, la existencia de una posición de mate en el tablero y la misma postura de los jugadores sugiere que hay un significado que se me escapa.

¿Alguna idea?

FICHA TÉCNICA

OSCAR GUSTAV REJLANDER
THE SCHOLAR'S MATE (1857-1859)
COPIA A LA ALBÚMINA DE DOS NEGATIVOS AL COLODIÓN HÚMEDO. 19,5 x 16,5 cm.
THE METROPOLITAN MUSEUM OF ART


viernes, 15 de mayo de 2015

JUGANDO AL AJEDREZ



FICHA TÉCNICA
JEAN-PAUL KAYSER
JUGANDO AL AJEDREZ, 1925
ÓLEO SOBRE LIENZO. 76x86 cm.
GALERÍA NACIONAL DE HAMBURGO

miércoles, 13 de mayo de 2015

GANESHAS

Ganeshas by ©Marina Molares

Ganeshas es un collage de la madrileña Marina Molares perteneciente a la serie "Animal Collective", una colección de diez obras basadas en mitologías de distintas épocas y culturas.

Nos recuerda la autora que Ganesha, el dios con cabeza de elefante, es una de las figuras que más devoción despierta entre los fieles del panteón hindú y que no solo es reverenciado por los hinduístas sino que también tiene seguidores dentro del budismo y el jainismo. Ganesha es la divinidad que ayuda a superar los obstáculos, el patrón de las artes y las ciencias, el dios del intelecto y la sabiduría.

Con estos mimbres no es de extrañar que Marina Molares haya elegido el ajedrez como vehículo para mostrar a Ganesha. ¡Y por partida doble, además! Para los aficionados al ajedrez, la simple mención de la India remite inmediatamente al chaturanga, el remoto antecedente tanto de nuestro ajedrez como de los juegos de tablero semejantes a él que se practican en China (xiangqi), Japón (shogi), Tailandia (makruk), Birmania (sittuyin) y Corea (janggi). 

Una de las piezas del antiguo chaturanga era gaja, el elefante. Aunque más que con Ganesha, tiene que ver con el uso militar que de los paquidermos hacía el Imperio Gupta en el siglo VI de nuestra era, cuando se supone que el juego fue inventado a imagen y semejanza de los ejércitos imperiales: infantería, caballería, elefantes y carros de combate, todos ellos dirigidos por un rajá y su general. 

Cuando los persas aprendieron el juego de los indios lo rebautizaron chatrang y tradujeron los nombres de las piezas. El rajá pasó a ser el sha y gaja pasó a ser pil.  Cuando los árabes invadieron Persia aprendieron allí el juego, que llamaron shatranj, y adaptaron las denominaciones persas a su fonética. El pil se convirtió en fil. Cuando los reinos cristianos de la Península Ibérica fueron invadidos por los musulmanes también aprendieron el juego, que llamaron acedrex, y tradujeron o adaptaron el nombre de las piezas. Pero mantuvieron la palabra árabe para el viejo gaja, solo que anteponiéndole el artículo determinado al. Así se convirtió en alfil, el elefante.

No sé si la magia simpática será efectiva en este caso. Por si fuera así, cuando usted mueva un alfil, Lector, tenga presente que tiene en la mano al antiguo gaja, al viejo elefante, y que las virtudes de Ganesha le acompañarán. Superará sin esfuerzos los obstáculos que el destino tenga a mal ponerle a su paso, disfrutará como nunca antes en su vida de los gozos que proporcionan el arte y las ciencias y crecerá sin parar en inteligencia y sabiduría hasta el final de sus días, que auguro y deseo lejano. 

Por la gracia de Ishvara que libra de todo temor.



lunes, 11 de mayo de 2015

VÍVELA

Dicen que la vida se decide en un tablero de ajedrez.


Verso de la canción de Pablo Alborán "Vívela" incluida en el álbum Terral (Warner Music, 2014)

Ilustración: Fairfield Porter, "Interior con tablero de ajedrez" (1963)

viernes, 8 de mayo de 2015

MAYA PLISETSKAYA

La bailarina rusa Maya Plisetskaya jugando al ajedrez contra su hermano Alexander en presencia de su hermano menor, Boris. 

La foto es de 1950.

Maya Plisetskaya with her brothers Alexander (left) and Boris during a game of chess, 1950

miércoles, 6 de mayo de 2015

RODOLFO VALENTINO

Rodolfo Valentino

Rodolfo Alfonso Raffaello Pierre Filibert Guglielmi di Valentina d'Antonguolla, conocido en el siglo como Rodolfo Valentino, hubiera cumplido hoy 120 años.

EL ABISMO FISCAL

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Caricatura de Taylor Jones para el diario portorriqueño "El Nuevo Día", publicada el 21 de diciembre de 2012. Se refiere a lo que se llamó el precipicio fiscal o abismo fiscal que fue la situación fiscal presente de la economía de EE.UU a finales de 2012 cuando era inminente la entrada en vigor de un conjunto de medidas, mezcla de incremento de impuestos y recorte de gastos que amenazaban con meter a los EE. UU. en recesión. Para impedirlo, el presidente Obama y el "Speaker" del Congreso, el republicano John Boehner, negociaron a la desesperada. Al borde del abismo, oigan.

lunes, 4 de mayo de 2015

REY D' LINARES. LA METÁFORA DEL AJEDREZ

Rey D' Linares es un poeta y artista plástico venezolano que presentó en 2012 en el "Museo de la Estampa y el Diseño Carlos Cruz-Díez" de Caracas la exposición "La metáfora del ajedrez". 

La exposición constaba de ocho poemas-objeto compuestos por mitades de tableros de ajedrez en los que, con fidelidad al nombre de la muestra, se exponen por medio de los trebejos escenas o acciones sacadas de la vida cotidiana. Metáforas del amor, de la guerra, de la política...

Alianza estratégica.


Intereses encontrados.


Huelga.


Asegurando el triunfo.


El espía.


El atentado.


La huida.


 A rey muerto, rey puesto.


sábado, 2 de mayo de 2015

jueves, 30 de abril de 2015

EL JUEGO ETERNO



"El juego eterno" es un grabado de la artista estadounidense de origen ucraniano Marina Korenfeld realizado en 2001. Marina Korenfeld realiza un arte simbólico, fuertemente influido por la mitología eslava, muy introspectivo y muy preocupado por temas como la identidad y el yo. El ser mitológico más importante para la artista es la Sirena que, como en su origen griego, es un ser mitad mujer mitad ave cuyo canto puede embelesar a los hombres pero que en la poética de la Kornefeld parece representar la inspiración, la creación.

De este grabado se ha dicho:
La sirena aparece en una visión ante la mujer que está jugando una partida de ajedrez: siguiendo una corriente mística, el grabado parece sugerir que la sirena es el alter ego de la mujer y que el juego que está en marcha es un juego de identidad.
O un juego de superación, de esfuerzo, de búsqueda de la propia esencia personal.

FICHA TÉCNICA
MARINA KORENFELD
ETERNAL GAME, 2001
GRABADO, AGUATINTA Y ACUARELA. 19x15 cm.
COLECCIÓN PARTICULAR


miércoles, 29 de abril de 2015

LA EXTENSIÓN DE LA DESIGUALDAD

La capacidad metafórica del ajedrez hace que sea un vehículo eficaz para ilustrar conceptos ajenos al juego en sí. Así lo vemos en la cubierta del último libro de Carles Manera, catedrático de Historia e Instituciones Económicas de la Universidad de las Islas Baleares, La extensión de la desigualdad. (Los libros de la Catarata. Madrid, 2015)





martes, 28 de abril de 2015

FIVE FINGERS


"Five Fingers" es una película de Laurence Malkin, protagonizada por Laurence Fishburne y Ryan Phillippe que trata sobre el terrorismo internacional y las agencias de inteligencia que lo combaten. Después de ver la película, tanto unos como otros dan muchísimo miedo.

En la parte central de la película hay una larga secuencia en la que los dos personajes principales juegan una serie de partidas de ajedrez. La verdad es que el director no puso demasiada atención en el rodaje de la escena en la que hay un evidente fallo de continuidad. Al aparejar el tablero para una nueva partida, uno de los personajes coloca mal el rey y la dama, pero en la misma escena aparecen bien, como por arte de magia, unos segundos después.

 

Tampoco mejora mucho la cosa sin nos centramos en el trabajo de los guionistas que nos ofrecen, por boca de Laurence Fishburne (y de la de Carlos Kaniowski en la versión doblada en España), las siguientes perlas:
La mayoría de los occidentales no saben jugar al ajedrez como es debido. Tengo una teoría al respecto. Los occidentales no saben jugar al ajedrez porque juegan demasiado al póquer. (...) Si más occidentales jugaran, lo entenderían. Aquí no hay mentiras, solo hay cálculos.
Por no decir que no parece lógico que un fundamentalista islámico se ponga a hablar elogiosamente del ajedrez, y mucho menos a jugarlo, cuando los seguidores más rigoristas del Islam consideran prohibida su práctica.


La última partida que juegan ambos personajes puede seguirse más o menos bien. Aunque no se ven todas las jugadas, el desarrollo más que probable es el siguiente:






FICHA TÉCNICA
FIVE FINGERS
DIRIGIDA POR LAURENCE MALKIN
GUIÓN DE CHAD THUMANN Y LAURENCE MALKIN
24fps PRODUCTIONS, CINEMA GYPSY PRODUCTIONS, ELEMENT FILMS, LA SQUARED Y PARABOLIC PICTURES INC., 2006

lunes, 27 de abril de 2015

BENDITOS SEAN LOS PEONES QUE SE CONVIERTEN EN CABALLEROS

PEÓN
—Ha sido un honor, mi Señor.
 REY
—¡Espera un momento! ¡Dame tu espada!
PEÓN
—Por supuesto, Señor, pero creo que no... 
REY
—Arrodíllate un momento. Te armo caballero. Álzate, Sir Jaquemateador.

Esta tira cómica de Luke Surl cobra todo su sentido si recordamos que el nombre inglés del caballo es Knight (Caballero). Surl, quien publica frecuentemente tiras cómicas sobre ajedrez, mantiene la web Luke Surl Comics donde exhibe su trabajo.

jueves, 9 de abril de 2015

DANI FUTURO

"Dani Futuro" es una serie de ciencia-ficción destinada al público juvenil que fue dibujada por Carlos Giménez sobre guiones de Víctor Mora entre los años 1969 y 1975. Sus primeras historias aparecieron en la revista Gaceta Junior y, después del cierre de esta, en la revista belga Tintin. En francés, claro está, con lo que sus seguidores nos quedamos con las ganas de seguir leyéndolas. Solo años después se publicarían de nuevo en España de la mano de Bruguera. Y solo hace bien poco he podido conocer, gracias a un jovencísimo amigo, la historia que presentamos hoy.


Daniel Blancor, el protagonista de Dani Futuro, sufre un terrible accidente en 1970 y solo un afortunado encuentro con un especialista en anabiosis (el arte de revivir o volver a la vida después de una muerte aparente) consigue despertarlo, 135 años después, convertido en Dani Futuro.

A partir de ahí, en compañía de su salvador, el profesor Dosian y, sobre todo, de su gentil sobrina Iris y acompañado por otros personajes como el Comandante Bongo, el capitán Repollo o el robot Jorge, Dani iniciará sus aventuras en un universo en el que aún quedan por resolver graves problemas ecológicos e innumerables injusticias (sin pasarse, que todavía estamos en 1975).

Lo que sigue es prácticamente un spoiler continuo. Así que si sigue leyendo, Lector, será bajo su responsabilidad.

En la aventura titulada "El final de un mundo" (publicada originalmente en Tintin en 1975) Dani y sus amigos llegan al planeta Mydia, una colonia de la tierra en la que dos facciones llevan años ferozmente enfrentadas en una disputa por la hegemonía planetaria. En su intento por romper el equilibrio de terror alcanzado, ambos bandos construyeron sendos cerebros electrónicos para que les ayudaran a desequilibrar la guerra. Pero una cosa piensa el borracho y otra distinta el bodeguero y los ordenadores no tardaron en deshacerse por las malas de la mayoría de los humanos...


Pero no todo fue paz y armonía en el nuevo orden instaurado en Mydia. Los dos potentes ordenadores se entregaron a una serie jubilosa y continuada de partidas de ajedrez. Pero un cáncer tan antiguo como moderno alteró la buena sintonía existente entre ellos: las trampas. Aunque los medios para combatirlas fueron bastante más expeditivos que los actualmente empleados por la FIDE.


Pero el computador vencedor, Zygor, aún no está satisfecho con su venganza y quiere destruir totalmente el planeta, Dani Futuro y sus amigos incluidos. 


A Dani no le queda más remedio que retar al ordenador a una partida de ajedrez.


Más que un noble juego, esto parece más bien un juego de tahúres. Dani recurre a un sucio truco para salvar la situación. Pero, basta de spoilers. Si hay alguien interesado en descubrir cómo salió nuestro héroe de la apurada situación, ¡qué busque el tebeo y se lo lea!

Íñigo Pérez Pendones tuvo la amabilidad de prestarme la integral de Dani Futuro (editada en 2013 por Panini en el municipio ampurdanés de Torroella de Montgrí) para realizar la presente entrada. Gracias, amigote.

martes, 31 de marzo de 2015

PEÓN


"Peón" del pintor ruso Evgeniy Monahov.

FICHA TÉCNICA

EVGENIY MONAHOV
PEÓN (2014)
ÓLEO SOBRE LIENZO. 100 x 70 cm
COLECCIÓN PARTICULAR

viernes, 27 de marzo de 2015

REIKIAVIK


Hoy, Día Mundial del Teatro, se estrena en el Teatro Palacio Valdés de Avilés "Reikiavik" de Juan Mayorga. La obra recrea el campeonato mundial de ajedrez disputado en 1972 entre Robert James Fischer y Boris Vasilievich Spassky en la capital islandesa de la que el drama toma prestado su título. Fue el conocido como el "Match del Siglo" (del siglo XX, se entiende), y es uno de los acontecimientos deportivos de los que más se ha escrito en el pasado y, sin duda, se escribirá en el futuro.

El número de marzo de la revista Leer dedica su portada a este acontecimiento. Significativamente, el tablero que sostiene el dramaturgo madrileño en la fotografía de Malou Bergman reproduce la posición resultante después de la jugada 61 del blanco en la decimotercera partida del match de Reikiavik, partida que terminaría ganado (como el match) Bobby Fischer.


Entrada para la decimotercera partida del match

Mientras llega el día del estreno de la obra en Madrid, amenicemos la espera viendo dicha partida:




Cartel de la obra teatral


lunes, 23 de marzo de 2015

EL CÍRCULO

"El círculo" es un cómic de los franceses Kim Nesskain (dibujante) y Mel Andoryss (guionista) que trata de un grupo de personas con extraños poderes. En dos escenas de la edición integral, publicada por Ninth ediciones en 2014, el ajedrez tiene una presencia incidental.





FICHA TÉCNICA
EL CÍRCULO
NESSKAIN Y ANDORYSS
NINTH EDITORES, BARCELONA, 2014

sábado, 21 de marzo de 2015

SARA SAUDEK


Aunque el grueso de la producción de Sara Saudek se mueve dentro del género de la fotografía erótica, en la línea de su marido Jan Saudek, ocasionalmente ha retratado a personalidades públicas. Es es el caso de este "Milos Forman y su musa" de 2009.

jueves, 19 de marzo de 2015

SOBRE HÉROES Y TUMBAS

Allí tenía un calentador y un mate, que, sin moverse de la cama, tomaba interminablemente, alternando con cigarrillos. En aquel camastro inmundo, a medio vestir, estudiaba y seguía con su ajedrez de bolsillo partidas célebres, consultando a cada instante con libros y revistas especializadas.
Ernesto Sabato. Sobre héroes y tumbas. 


Bobby Fischer en un hotel de Reikiavik, fotografiado por Harry Benson durante la disputa del Campeonato del Mundo de 1972.

FICHA TÉCNICA
ERNESTO SABATO
SOBRE HÉROES Y TUMBAS
SEIX-BARRAL. BARCELONA, 1978

HARRY BENSON
BOBBY FISCHER
powerHouse Books. Nueva York, 2011

martes, 17 de marzo de 2015

CHOW HON LAM


El malayo Chow Hon Lam, también conocido como Flying Mouse (Ratón volador), es diseñador de camisetas e ilustrador. Caballo y caballero es el título de la imagen de arriba. En inglés, donde tanto la pieza como el guerrero se denominan igual, cobra un sentido más preciso: Knight'n'Knight.

domingo, 15 de marzo de 2015

MATILDE RAS Y ELENA FORTÚN


La fundación Banco de Santaner ha editado en enero de este año "El camino es nuestro" una recopilación de artículos y relatos de las escritoras feministas Elena Fortún, la creadora de Celia, y Matilde Ras con introducción de Nuria Capdevila-Argüelles y seleccionados por ella misma y María Jesús Fraga.

En la fotografía, Matilde Ras está jugando contra un niño no identificado mientras Elena Fortún contempla la partida. El tablero, desgraciadamente, está mal colocado con un escaque blanco a la izquierda.

martes, 10 de marzo de 2015

PETER LOCKE


Desde que en 2008 publicaramos la primera nota relativa al Chessboxing, esta disciplina no ha dejado de ganar adeptos y de llamar la atención del público en general y de la prensa en particular. En junio de 2013, The New York Times le dedicó un artículo que a su vez inspiró al ilustrador londinense Peter Locke el dibujo que presentamos hoy.

domingo, 8 de marzo de 2015

EN LAS CALLES DE... SAINT TROPEZ. ELLIOT ERWITT

En 1978, el fotógrafo germano suizo Gunter Sachs invitó al gran Elliot Erwitt a pasar unos días en su residencia de Saint Tropez. Allí, el norteamericano tomó unas cuantas fotografías de su amigo jugando una partida en un ajedrez gigante con una chica no identificada.

Para Erwitt, la foto de Sachs y su anónima amiga es un resumen del relajado modo de vida que los muy ricos y famosos podían, y pueden, regalarse en Saint Tropez (y en cualquier otro sitio, añadiría yo). Recordemos a este respecto que Sachs era multimillonario de nacimiento. Al fotógrafo le gustó el contraste entre los trebejos y los jugadores, su actitud despreocupada y su integración en el entorno.

En 2013, incluyó la segunda de las imágenes que mostramos en su libro "Kolor" (Editorial teNeues; Kempen, 2013) en el que reúne una amplia selección de sus trabajos en color realizados entre los años cincuenta y noventa del pasado siglo.