lunes, 2 de mayo de 2016

ELEGÍA PARA UN PARTIDO DE AJEDREZ

A José Lezama Lima


En el crepúsculo, si estás

de veras solo, mira,

lo que se dice solo, vienen,

poquito a poco en torno tuyo,

levísimos fantasmas, tus recuerdos.



José riéndose, su vaso

junto a la sapientísima naríz

capaz de discernir

el olor de lo eterno

en el breve grosor de la cerveza.



José —José riéndose.



Una partida de ajedrez,

jugada por nosotros dos,

ha de quedar, no piensa usted,

siempre honorablemente a tablas,

dice José, riendo entre la espuma.



La brisa en las arecas, y el cristal

tan firme y frío de la mesa,

y en torno los demás, los entrañables

—refugio, abrigo nuestro.



Ni arecas ni cristal, José

se acabó la cerveza.

Sólo su risa oculta permanece

como un farol iluminando

las piezas, el vitral

de blancura y negror. ¡Ah, tablas,

mi querido José! Pero su risa, sí,

me tumba el rey definitivamente.



Arrecia el viento en las arecas, mira,

y a solas yo —lo que se dice a solas.


FICHA TÉCNICA
ELISEO DIEGO
OBRA POÉTICA
FONDO DE CULTURA ECONÓMICA. MÉXICO, 2009

viernes, 29 de abril de 2016

TABLAS POR SEGUNDOS

—Tú eres Lipman, el que juega al ajedrez?
—Sí, soy yo.
—¿Juegas con Schoger? 
—Sí.
—Me lo imaginaba —dice Janek—. ¿Y por qué juegas con él?
—Porque me lo manda.
—¿Sólo por eso?
—No. Así le obligo a rendirse.
—¿Nunca ha ganado?
—No.
—¿Y nunca han hecho tablas?
—No.
—Sé que eres un buen chico, Isia.
—¿Yo?
—Sí. Pero de todas formas debo hablar contigo.
—No me gusta hablar del ajedrez —me excuso—. Puedo encerrarme y jugar contra mí mismo. También puedo obligar a Schoger a rendirse. Pero cada vez me resulta más difícil. Antes era fácil. Ahora siempre tengo miedo de perder. Por eso no quiero hablar

FICHA TÉCNICA
ICCHOKAS MERAS
TABLAS POR SEGUNDOS
R.B.A. BARCELONA, 2004
TRADUCCIÓN DE MACARENA GONZÁLEZ

ILUSTRACIÓN MOSHE RYNECKI. LOS JUGADORES DE AJEDREZ, (s/f)

miércoles, 27 de abril de 2016

A VUELTAS CON LAS TOSTADORAS

Recuerdo cuando solo se podía perder al ajedrez contra un superordenador.

Viñeta de Avi Steinberg publicada en el número correspondiente a julio de 2015 de la revista The New Yorker.

lunes, 25 de abril de 2016

EN LAS CALLES DE... SAN PETERSBURGO


El 2 de enero de 1992, la ciudad de San Petersburgo, que acababa de recuperar dicho nombre, recibió la noticia de que el presidente Boris Yeltsin había ordenado la liberación del comercio exterior, los precios y la moneda.

La foto, que está tomada precisamente ese día, demuestra que los petersburgueses eran capaces de desarrollar inesperadas estrategias de márketing para atraer clientes hasta sus negocios. El comerciante de la fotografía, por ejemplo, ofrecía entre un kilo y medio y dos kilos de fruta y verdura gratuitos a quien fuera capaz de vencerlo en una partida de ajedrez. Eso sí, se reservaba las blancas.

viernes, 22 de abril de 2016

JUST THE RIGHT AMOUNT OF WRONG


Los gerentes del Hotel Cosmopolitan Las Vegas querían alejarse del estereotipo del cantante vestido de lentejuelas, la stripper colgada de una barra y el tejano cargado de petrodólares y adornado con botas camperas y sombrero de ala ancha. Para ello, encargaron a la productora The Mill el diseño de una nueva campaña publicitaria. La respuesta fue Just the Right Amount of Wrong (La cantidad justa de equívocos), una campaña que pretende vender clase, estilo y sofistificación.

El siguiente anuncio, dirigido por Mike Figgins (director de Leaving Las Vegas) y con música de Mos Def, forma parte de esa campaña. En una de sus escenas podemos ver a una joven dama jugando al ajedrez contra un anciano caballero, ambos vestidos de largo y tumbados sobre un suelo escaqueado. El colmo de lo sofisticado.


Y he aquí el anuncio completo.

miércoles, 20 de abril de 2016

DUCHAMP EN BUENOS AIRES

Por motivos nunca bien comprendidos, Marcel Duchamp residió en Buenos Aires 9 meses entre mediados de 1918 y principios de 1919. Concebida como una suerte de proceso de renovación personal, curiosamente su estadía allí duró lo que una gestación, la estancia en Buenos Aires fue aprovechada por el artista francés para apuntarse a un club de ajedrez, donde recibió clases de un fuerte jugador local, y estudiar de forma exhaustiva las partidas de Capablanca. 

Se supone que esta fotografía de Marcel Duchamp está tomada en el apartamento que ocupó en el número 1507 de la Avenida del General Sarmiento durante su estancia en Buenos Aires aunque no he podido  acreditarlo debidamente.

Pese a que el ajedrez le había acompañado desde niño, cuando lo aprendió en casa de sus padres de la mano de sus hermanos mayores, fue en este momento cuando decidió que en los siguientes años se iba a convertir en su actividad principal. 

A finales de marzo de 1919, estando próximo ya su regreso a Francia, Duchamp escribió a sus amigos, mecenas y coleccionistas de su obra Louise y Walter Arensberg una carta en la que, entre otras cuestiones, manifestaba su interés por jugar al ajedrez por cable una serie de partidas contra Walter cuando volviera a Francia. Veamos cómo propuso Duchamp disputar las partidas:

He pensado que cuando regrese a Francia podría jugar por cable contra Walter.
He encontrado en un libro una forma de hacerlo reduciendo los gastos de envío.
Voy a haceros una descripción y os pido que guardéis este papel hasta julio. Si recibís un extraño cable desde Francia, será el comienzo de una partida de ajedrez.
Jugaremos dos partidas simultáneamente. En mi primer telegrama enviaré mi primera jugada de la primera partida. Por ejemplo:
P4R [e4] lo que se cablegrafiará:
uno GEGO 
Walter me enviará su respuesta de la siguiente forma:
uno SESOFEFO
Lo que quiere decir que la primera jugada de las negras (Walter) en la primera partida es SESO (P4R) [e5] y que juega FEFO (P4D) [d4] como primera jugada de la segunda partida (con blancas) 
Creo necesario incluir los números uno, dos, tres, etc, indicando el número de jugada en el que estamos para evitar errores.
(Tenemos derecho a una palabra de 8 letras y sobre esa base se ha elaborado este sistema de notación)
Antes de comenzar, me informaré sobre si la censura permite el envío de este tipo de literatura por cable. 
Esta notación se llama notación Gringmuth. 

La carta incluía a modo de separata una cartulina donde, sobre un diagrama, Duchamp había escrito de su puño y letra las denominaciones de las distintas casillas y aclaraba, además, como se debía proceder en el caso de los enroques:

Para los enroques se consignarán solamente los desplazamientos del rey. Por ejemplo GAKA o GADA o SAWA o SAPA.
Por lo que sé, las anunciadas partidas nunca llegaron a disputarse. Quizá no lograron superar la censura.


Como indica Duchamp en su carta, este sistema de notación fue desarrollado por el ajedrecista de San Petersburgo Dimitri Alexeievich Gringmuth para facilitar el envío de jugadas por telegrama. 

Las partidas anotadas con este sistema parecen realmente poemas dadaístas. Veamos en notación Gringmuth la victoria que obtuvo Duchamp frente a George Koltanowsky en el torneo de París de 1929.

KOLTANOWSKY, George vs. DUCHAMP, Marcel
PARÍS, 1929
[E00] DEFENSA INDIA IRREGULAR

  uno FEFO WATI
  dos DEDO SESI
  tres CADI RERI
  cuatro GEGO NENI
  cinco HEHO PANE
  seis HAFI NARE
 siete KAHI SISO
  ocho FORO WEWI
  nueve GAKA SOHO
diez DAHO TAWE
once GOSO RISO
doce HISO SAWA
trece FAFE TIRO
catorce SORE ROHO
quince RETA WEFO
0:1

Si alguien encuentra difícil entender la poesía vanguardista puede puede ver la partida en versos tradicionales en el siguiente enlace.

lunes, 18 de abril de 2016

JUGAMOS, PERDISTE


We played you lost es el título de esta fotografía de 2011 de la canadiense Valérie Gay-Bassette. La foto lleva un subtítulo que reza: «ya no eres mi rey»

viernes, 15 de abril de 2016

DE VARIA INVENCIÓN XCV

El joven Adrian Troadec llegó al ajedrez por amor. El ansia de amor fue su primer maestro.


FICHA TÉCNICA
SABOR A CHOCOLATE
SANTILLANA EDICIONES GENERALES S.L. MADRID, 2009


Ilustración de Clarence Frederick Underwood.

miércoles, 13 de abril de 2016

SABOR A CHOCOLATE


Mucho se ha hablado en este blog del ajedrez como juego de guerra. También se ha hablado mucho del ajedrez como juego de amor. En la novela Sabor a chocolate (José Carlos Carmona. Santillana. Madrid, 2009) el ajedrez es un vehículo que llevará a su protagonista hacia el amor.

Adrian Troadec, el protagonista, se enamora perdidamente de una joven violonchelista. Para conocerla el joven Troadec va a desarrollar una serie de insólitas estrategias: aprender música —ella era músico (¿ella era música?)—, obsequiarle dulces —ella era golosa— y aprender a jugar al ajedrez —su padre, el de ella, era aficionado—. Ninguna de sus estrategias dio fruto, pero se hizo profesional del ajedrez. Y lo hizo a lo grande además, de la mano del cuarto campeón del mundo: Alexander Alekhine.

Troadec eligió a Alekhine como su mentor y las enseñanzas de este lograron hacer de su pupilo campeón de Suiza. En lo que no pudo ayudarlo fue en lo del amor. Quizá su suerte hubiera sido distinta en el caso de haberse cruzado con el rival de Alekhine, el cubano José Raúl Capablanca, quien parecía saber bastante más de amores que el ruso. Pero eso hubiera sido otra novela.


FICHA TÉCNICA
JOSÉ CARLOS CARMONA
SABOR A CHOCOLATE
SANTILLANA EDICIONES GENERALES, S.L. MADRID, 2009


viernes, 8 de abril de 2016

PAPÁ JUEGA CONMIGO


La pintora e ilustradora Snezhana Soosh ha realizado una serie de catorce acuarelas para mostrar las relaciones de un padre con su hija pequeña.

miércoles, 6 de abril de 2016

¡TRAIDORES!

Viñeta del mexicano Ros aparecida en el diario El País hoy 6 de abril de 2016. 

¡A veces las propias piezas colaboran tan poco que son peores que las propias fuerzas enemigas!

KENNETH STUBBS

Kenneth Stubbs fue un artista estadounidense muy influido por el arte europeo de principios del siglo XX, especialmente por el cubismo. A mediados del siglo pasado, Stubbs recibió un encargo del ajedrecista Edward Lasker para ilustrar su libro Chess Secrets I Learned from the Masters (Secretos ajedrecísticos que aprendí de los maestros); McKay, 1951.

El artista realizó 32 dibujos para el libro, la mayoría de ellos retratos de los principales jugadores con los que se había enfrentado  Lasker a lo largo de su carrera, en un estilo elegante y lineal que recuerda poderosamente la ilustración de los años veinte.


Lasker quedó encantado con el trabajo de Stubbs y en el prólogo del libro lo reconoce con el siguiente comentario: «los dibujos de Kenneth Stubbs contribuirán a dar una vívida impresión de este grupo de hombres únicos. Ha capturado sus expresiones características con una notable fidelidad».




lunes, 4 de abril de 2016

FRANK EUGENE

La Photo-Secession fue un movimiento fotográfico surgido de la mano de Alfred Stieglitz en Nueva York en los primeros años del siglo XX. Su objetivo era lograr para la fotografía la consideración de arte y buscar su equiparación con los movimientos artísticos de vanguardia. Publicaron una lujosa revista Camera Work y mostraron su obra en la primera galería que exhibía obra fotográfica. Dicha galería estaba situada en el número 291 de la Quinta Avenida de Nueva York, y de ahí tomó su nombre: la mítica 291.

El norteamericano Frank Eugene, uno de los primeros profesores universitarios de fotografía del mundo, fue miembro de este movimiento. Eugene trabajaba con las denominadas impresiones nobles, goma bicromatada y platinotipia fundamentalmente, y en 1906 emigró a Alemania donde continuó su labor docente y su obra fotográfica. Un ejemplo de su trabajo en Alemania es la siguiente platinotipia, tomada en Berlín en 1908, en la que aparecen el 2º Campeón del Mundo de Ajedrez, el filósofo y matemático Emanuel Lasker (a la izquierda) y su hermano Bertold, también ajedrecista, escritor y doctor en medicina.



viernes, 1 de abril de 2016

VAGAMENTE COMPETITIVO


Portada del álbum «Vaguement Compétitif» de Jean-Jacques Sempé editado por Denoël en 1985.

¡Pobre y humilde peón de a7!

miércoles, 30 de marzo de 2016

DUCHAMP vs HOPPS


Marcel Duchamp jugando una partida de ajedrez contra Walter Hopps en la inauguración de la exposición retrospectiva que el Museo de Arte de Pasadena dedicó al artista francés en 1963. La fotografía es de Julian Wasser.






lunes, 28 de marzo de 2016

EL PROBLEMA DE AJEDREZ

Charles Gill, pintor y poeta canadiense nacido en Québec, es el autor de este Le problème d'échecs, un óleo sobre tabla fechado en 1904. Un retrato muy sobrio con una gama tonal cortísima para el que, al parecer, posó un pintor amigo del autor, apellidado Lorentz, del que poco más he podido averiguar. 

La composición está dispuesta de forma que el espectador asume la postura del rival de Lorentz. Si nos centramos en la posición veremos que las blancas, el bando que defiende el retratado, pueden dar una mate en cinco jugadas bastante sencillo y no demasiado estético, dicho sea de paso.


En el siguiente diagrama se puede ver la posición que aparece en el cuadro. Para ver la solución basta con pinchar debajo del diagrama.



Curiosamente, en el Museo McCord de Montreal hay una réplica del cuadro original, supuestamente copiada por un tal monsieur St. Pierre en 1920, que presenta una disposición de piezas distinta. 

Aquí también las blancas pueden dar mate de forma forzada. Este problema es más complejo que el anterior pero no de mayor calidad ya que la solución está llena de duales.


De nuevo reproducimos la posición en un diagrama para facilitar su estudio. Para ver la solución basta con pinchar donde pone «solución» debajo del diagrama.




En los primeros años del siglo XX la popularidad del ajedrez se incrementó notablemente en Montreal, la ciudad en la que vivía Gill, y los biógrafo del pintor dan noticias de su afición por el juego. En una foto de 1908 se ve al propio Gill estudiando una posición en un tablero idéntico al que aparece en el cuadro. Se trata de un modelo Saint George, llamado así en honor del club de ajedrez londinense del mismo nombre para el que se diseñó.



FICHA TÉCNICA
CHARLES GILL
LE PROBLÈME D'ÉCHECS (EL PROBLEMA DE AJEDREZ), 1904
ÓLEO SOBRE TABLA. 92 x 127,8 cm
MUSEO NACIONAL DE BELLAS ARTES DE QUÉBEC

viernes, 25 de marzo de 2016

DE VARIA INVENCIÓN XCV


DAVID:
—Nena, no tienes que aprender ajedrez para complacerme.
AMY: 
—No aprendo para complacerte, cariño. Aprendo para darte una paliza. 

Amy y David Summers en una escena de «Perros de paja» (Straw Dogs; Rod Lurie. Battleplan Productions, 2011) la película que comentamos en una entrada anterior.

miércoles, 23 de marzo de 2016

MECANO - OTRO MUERTO

Portada y contraportada del CD promocional «Otro  muerto» del grupo pop español Mecano. Este sencillo estaba destinado a la difusión radiofónica dentro de la promoción del álbum Ana|José|Nacho, editado por BMG en 1998, y no tuvo distribución comercial. El diseño, firmado por Máximo Raso, utiliza un peón (entre paréntesis en la portada y caído en la contraportada) como símbolo de la muerte.



El videoclip oficial también utiliza el ajedrez como metáfora de la muerte, simbolizada de nuevo en los peones caídos. La canción es un alegato frente a la indiferencia con la que se asume la muerte de los otros. El discurso visual que soporta esta idea se articula en torno a la relación de un padre con su hijo que realizan juntos actividades cotidianas, entre ellas jugar al ajedrez. Esta imagen entronca con un tópico venerable, el de las piezas que dan con su cuerpo en la caja que es el reflejo de la sepultura.

lunes, 21 de marzo de 2016

ALICIA EN VOGUE

Inspirado en la iconografía que John Tenniel creara para ilustrar el libro de Lewis Carroll Through the Looking-Glass, and What Alice Found There, el fotógrafo inglés Tim Walker convirtió a la modelo Edie Campbell en Alicia por un día en la edición italiana de la revista «Vogue» correspondiente a Diciembre de 2015.

Alicia y la reina roja según John Tenniel
No tuvo en cuenta sin embargo que, en el libro de Carroll, Alicia era un peón blanco y que los bandos enfrentados eran el blanco y el rojo. ¡Que le corten la cabeza! Ah, no, que eso es de otro libro.






viernes, 18 de marzo de 2016

PERROS DE PAJA (2011)

En 2011, el cineasta norteamericano Rod Lurie realizó un remake de la célebre película de Sam Peckinpah Straw Dogs (1971). Pese al cambio de época y localización geográfica, la película sigue fielmente los pasos de la cinta original. Incluso la escena ajedrecística parece calcada de la película de 1971 (que comentamos aquí hace algún tiempo) aunque, como toda la película en general, tiene menos chicha.

A continuación, una selección de fotogramas en los que vemos a Amy (Kate Bosworth, con la voz de Esther Solans en la versión doblada al castellano) y a David (James Marsden, José Posada) jugando su partida de ajedrez.




miércoles, 16 de marzo de 2016

MARTIN VELÍŠEK


La Sociedad Ajedrecística de Praga organiza desde hace más de diez años el Festival de Ajedrez ČEZ. El Festival incluye partidas de exhibición, que suelen enfrentar a jugadores de la élite mundial con el número uno checo, David Navara, la presencia de ex campeones del mundo como Karpov y Spassky, simultáneas, exposiciones y conferencias. 

Desde el principio, la Sociedad Ajedrecística de Praga ha encargado la realización de los carteles anunciadores del Festival a prestigiosos artistas checos. El cartel de la edición de 2015 corrió a cargo de Martin Velíšek. Velíšek es un artista polifacético que lo mismo trabaja sobre lienzo que sobre cristal, que ilustra libros o cubiertas de discos, que se mueve con idéntica comodidad en la fotografía o en la escultura. Él mismo define su estilo como «para-realismo». Por ello, pero solo por ello, le vamos a perdonar que haya puesto un escaque negro a la derecha.



lunes, 14 de marzo de 2016

PALMIRO TOGLIATTI


Palmiro Togliatti, Secretario General del Partido Comunista Italiano y ministro en varios gabinetes del país transalpino posteriores a la II Guerra Mundial, jugando una partida de ajedrez en su casa de Roma en 1963. Desconozco la identidad del fotógrafo.

viernes, 11 de marzo de 2016

JUAN BARBA



Pintor singular y apenas conocido, el madrileño Juan Barba se mantuvo fuera de todo circuito comercial o expositivo durante toda su vida, convencido de que entrar en ese juego atentaría contra su libertad creadora. Como si de un artista del pasado se tratara, prefirió trabajar para mecenas privados y, sobre todo, para la orden religiosa de los agustinos recoletos. 

Su pintura es figurativa, realista y con una temática de aspecto deliberadamente anticuado. Sus temas son los típicos de la iconografía religiosa de sus comitentes. En su obra no religiosa abundan los retratos y las escenas de género como esta «Partida de ajedrez» que hoy traemos a ARTEDREZ.

FICHA TÉCNICA
JUAN BARBA
PARTIDA DE AJEDREZ
ÓLEO SOBRE LIENZO. 75x92 cm.
COLECCIÓN AGUSTINOS RECOLETOS. MADRID

miércoles, 9 de marzo de 2016

LAS HERMANAS LUTWIDGE


Retrato de las hermanas Henrietta Mary (con blancas) y Margaret Anne Lutwidge jugando una partida de ajedrez en la rectoría de Croft, Yorkshire, Inglaterra.

La fotografía fue tomada por su sobrino, Lewis Carroll, el verano de 1859.

Aunque es más conocida por sus retratos de niños, la obra fotográfica de Lewis Carroll es muy representativa del modo de vida de las clases ilustradas durante el periodo victoriano, donde el ajedrez era un elemento habitual en los momentos de ocio. 



viernes, 4 de marzo de 2016

DE VARIA INVENCIÓN XCIV


La Casilla era y es todavía en algunos lugares el Casino y el Ateneo primitivos y castizos.

Por lo general, y así sucedía en Villalegre, la Casilla estaba en sala relativamente cómoda y espaciosa, detrás de la botica. Allí se leían los periódicos, se fumaba, se charlaba y se jugaba a la malilla, al tresillo, al triquiflor y al tute, y tal vez al ajedrez, al dominó y a las damas.  




El casino no es aquí mera diversión nocturna sino de todas las horas del día. Desde las once de la mañana está lleno de gente que charla, que lee por cima algún peródico para saber las noticias, y que juega al tresillo. Personas hay que se pasan diez o doce horas al día jugando a dicho juego. En fin, hay aquí una holganza tan encantadora que más no puede ser. Las diversiones son muchas, a fin de entretener dicha holganza. Además del tresillo se arma la timbirimba con frecuencia; y se juega al monte. Las damas, el ajedrez y el dominó no se descuidan. Y por último, hay una pasión decidida por las riñas de gallos.

FICHA TÉCNICA

JUANITA LA LARGA
LIBRERÍA DE FERNANDO FÉ. MADRID, 1896
BIBLIOTECA VIRTUAL MIGUEL DE CERVANTES

PEPITA JIMÉNEZ
J. NOGUERAS A CARGO DE M.MARTÍNEZ. MADRID, 1874
BIBLIOTECA VIRTUAL MIGUEL DE CERVANTES


CONVERSACIÓN EN UN PATIO SEVILLANO, 1881
ÓLEO SOBRE TABLA. 48,5 x 70 cm.
COLECCIÓN PARTICULAR

miércoles, 2 de marzo de 2016

EARTHA KITT


Eartha Mae Kitt, cantante de jazz, actriz, estrella del music hall, actriz de doblaje y la primera Catwoman negra de la historia, juega al ajedrez contra su marido John William McDonald en una foto de Howard Morehead de principios de los 60 del siglo XX.

lunes, 29 de febrero de 2016

EL TIEMPO VUELA


Heikki Leis es un artista estonio formado en la Universidad de Tartu que trabaja como artista free lancer desde el año 2000. Su quehacer artístico se reparte entre el dibujo, la escultura y la fotografía. 

Sus dibujos, hechos a lápiz y a bolígrafo, representan escenas de la vida cotidiana protagonizadas por gente normal y corriente con un estilo hiperrealista.

Quizá su trabajo más reconocido sea la serie titulada «Everyday Reflections» (Reflejos cotidianos) en la que representa los pequeños rituales cotidianos del aseo doméstico que personas ordinarias realizan delante del espejo.

Los ancianos son uno de los temas recurrentes de Leis. En una entrevista publicada en Lamono Magazine opinaba lo siguiente sobre su trabajo con personas ancianas.
La belleza de los ancianos es su sabiduría, experiencia y actitudes ante la vida. Las arrugas pueden ser también muy hermosas, no deben ser vergonzosas ni suavizadas por operaciones. Creo que uno debería envejecer con gracia y poner el énfasis en la belleza interior.
Los aficionados al ajedrez de cierta edad habrán reconocido sin esfuerzo el legendario reloj soviético «Jantar», inmensamente popular en los clubes madrileños en los años 70 y 80. 





FICHA TÉCNICA
HEIKKI LEIS
EL TIEMPO VUELA, 2007
BOLÍGRAFO SOBRE PAPEL. 70 x 85 cm