viernes, 20 de enero de 2017

EL OSO RUSO


Una nueva pieza de ajedrez, el oso, domina el tablero europeo en esta viñeta de Greg Groesch, publicada en The Washington Times el 28 de diciembre de 2014, para ilustrar un artículo de Stephen Blank sobre la guerra de Ucrania y el expansionismo ruso.

miércoles, 18 de enero de 2017

SAMUEL BECKETT

—Imposible —dijo Murphy—, espero a un amigo.
—No tienes amigos —dijo Celia.
—Bueno —dijo Murphy—, no es exactamente un amigo, un tipo que juega al ajedrez. Un vejete delicioso. Limpio, sordo y mudo.

«Chess». Litografía de Emanuel Schary


FICHA TÉCNICA
SAMUEL BECKETT
MURPHY
EDITORIAL LUMEN. BARCELONA, 1990 (1ª EDICIÓN. LES ÉDITIONS DE MINUIT, 1965)
TRADUCCIÓN DE GABRIEL FERRATER

viernes, 13 de enero de 2017

FERNANDO ARRABAL Y MATHILDE REUMAUX TRAS LOS PASOS DE MARCEL DUCHAMP Y EVE BABITZ


El 15 de septiembre de 2016, en el blog que mantiene en el diario francés Le Monde, arrabalescos, y donde habla con muchísima frecuencia de ajedrez, el dramaturgo español publicó su particular homenaje a Marcel Duchamp.

El texto que acompaña a la imagen es el siguiente:
Fernando Arrabal y Mathilde Reumax
tras los pasos de
Marcel Duchamp y Eve Babitz
en 1963, por una foto histórica de Julian Wasser
en 2016 con una foto para la historia, tomada por Jean-Louis Hess
en el Café Broglie de Estrasburgo
por lugares en los que Marcel Duchamp
participó en el Campeonato de Francia de Ajedrez de 1924

Fernando Arrabal está jugando contra Mathilde Reumax, de la editorial La Nuée Bleue, con unas piezas que siguen el diseño que Max Ernst hizo en 1944 para la exposición The Imagery of Chess, de la que hemos hablado aquí.



Efectivamente, el Campeonato de Francia de 1924 se disputó en el Café Broglie, sito en la plaza del mismo nombre, entre los días 31 de agosto y el 7 de septiembre en la ciudad de Estrasburgo, como podemos ver en el cartel diseñado para la ocasión y del que solo sabemos que está firmado con unas iniciales: H.B. Una copia del cartel, como podemos ver en la fotografía, se conserva hoy en día en el café.


miércoles, 11 de enero de 2017

DIZZY GILLESPIE EN «THE PREVIEW» 2ª PARTE


Hoja de contactos de la sesión que el fotógrafo Ted Williams realizó sobre Dizzy Gillespie en el nightclub «The Preview» en 1959. En ellas queda patente la cercanía que el fotógrafo mantenía con los músicos, lo que le permitió captar perfectamente el backstage, el «entre bambalinas», la privacidad de los artistas, lejos de los focos y del escenario, en una obra que hoy constituye un documento de primera importancia para el conocimiento de la época y sus costumbres.

Una de las fotografías de la sesión fue publicada en la página 32 del número 10 de la revista «Jet», julio de 1959, aunque no se corresponde con ninguno de los contactos de la foto superior, y gracias al pie de foto sabemos que el tercer hombre de la fotografía es Gordon Dunhan (el segundo es, como vimos en la entrada precedente, el crítico musical Gene Lees que es el hombre con gafas situado a la izquierda en los cuatro primeros contactos). Gordon Dunhan viene definido en dicho pie de foto como «experto» y se comenta que Gillespie acumulaba una buena racha de victorias frente a los clientes de «The Preview» hasta que se cruzó con él. 

Indagando en la red, he averiguado que un tal Gordon Dunhan estuvo activo como jugador de ajedrez a mediados de los años 60 en los Estados Unidos. En 1964 quedó en decimotercer lugar en el Western Open con 5 puntos de 7 partidas (+5-2). En 1965 le fue peor en el mismo torneo, quedó el puesto 30 con 5,5 de 9 posibles (+3=5-1), aunque la participación era notablemente más fuerte, incluyendo a los grandes maestros Robert Byrne y William Lombardy. Si este es el Gordon Dunhan de las fotografías, el calificativo de experto no es exagerado.


lunes, 9 de enero de 2017

DIZZY GILLESPIE EN «THE PREVIEW»


El trompetista de jazz estadounidense Dizzy Gillespie fue un gran aficionado al ajedrez que no dudaba en aprovechar cualquier momento para disputar una partida. En 1959, el músico norteamericano fue contratado para actuar en The Preview, un nightclub de Chicago. Allí aprovechaba los descansos entre actuaciones para jugar al ajedrez con los clientes o con los amigos que acudían a verle. 

En esta foto de Ted Williams, Dizzy aparece jugando con el crítico y escritor canadiense Gene Lees. Lees describió en su libro de 2001 You Can't Steal a Gift: Dizzy, Clark, Milt and Nat como fue esa velada:
Yo había ido con un amigo fotógrafo, Ted Williams, a sacar unas fotografías de él [Gillespie] en un nightclub del Loop llamado The Preview donde estaba actuando. Nada más verme me preguntó si sabía jugar al ajedrez, a lo que contesté que no. «¿Qué? ¿No sabes jugar? Voy a enseñarte». Y lo intentó. La clase de ajedrez fue un fracaso, pero la amistad que nació entre nosotros, no.
Poco hay que añadir sobre Dizzy Gillespie, uno de los músicos más influyentes del siglo XX e impulsor junto a Charlie Parker de una de las corrientes principales del jazz, el bebop. Hombre carismático, en 1964 se presentó a la presidencia de los Estados Unidos de América con la promesa de cambiar, si era elegido, el nombre de la Casa Blanca por el de la Casa del Blues. Su programa incluía la designación como secretarios de estado de prominentes músicos como Duke Ellington, Miles Davis, Max Roach, Charles Mingus, Ray Charles, Louis Armstrong, Mary Lou Williams y Thelonius Monk. Como guinda, Malcolm X hubiera sido el Fiscal General. Inexplicablemente, la candidatura no cuajó entre el electorado.

Por cierto, el título del libro de Lees mencionado anteriormente es una frase del propio Gillespie pronunciada en defensa del saxofonista blanco Phil Woods, cuando este fue acusado de «robar» el estilo de Charlie Parker. «No se puede robar un regalo» —dijo Gillespie— «Bird regaló su música al mundo y cuando la escuchas, es tuya».

Gene Lees, por su parte, fue un cotizado letrista que trabajó para Frank Sinatra, Peggy Lee o Diana Krall además de ser el autor de dos novelas. Con todo, su actividad principal fue la de periodista especializado en música popular y biógrafo de las grandes estrellas del jazz

Finalmente, el fotógrafo Ted Williams también recibió formación musical aunque pronto se impuso su vocación por la fotografía. De todas formas, su afición por la música le hizo integrarse en la escena musical norteamericana y empezar a retratar a las grandes figuras del jazz para las principales revistas de la época. Activo desde los años 40 hasta los 70, dejó a su muerte una colección de cerca de 100.000 negativos

Más sobre Dizzy Gillespie en ARTEDREZ.

viernes, 6 de enero de 2017

HALSMAN

En el CaixaForum de Madrid se exhibe hasta marzo de 2017 una exposición del gran fotógrafo norteamericano Philippe Halsman. Hasta un total de cuatro fotos que tienen interés artedrecístico hay presentes en esta exposición. La primera es este retrato del undécimo campeón del mundo de ajedrez, el norteamericano Bobby Fischer. Probablemente, esta fotografía pertenece a la misma sesión del retrato que publicamos en ARTEDREZ hace algunos años.


Las otras tres pertenecen a un reportaje realizado durante el rodaje de la película de 1957 8x8: A Chess Sonata in 8 Movements. Título mítico del cine experimental estadounidense, en su dirección colaboraron Hans Richter y Jean Cocteau. Aunque a veces, quizá por la temática ajedrecística, se incluye en la dirección a Marcel Duchamp, este no está acreditado como tal. Descrita por sus autores como «mitad Freud, mitad Lewis Carroll» contó con la participación de numerosos artistas, casi todos vinculados al dadaísmo o al surrealismo: Jean Arp, Marcel Duchamp, Yves Tanguy, Max Ernst, Alexander Calder, Man Ray, Dorotea Tanning y un largo etcétera.

En la fotografía del medio, tomada durante una escena que representa una onírica partida de ajedrez viviente, podemos adivinar más que ver a Marcel Duchamp, sentado en el hueco de un árbol, dirigiendo a uno de los dos equipos.





miércoles, 4 de enero de 2017

DONNA TARTT

—El otro día el tal Malcolm cómo se llame —dijo Andy—, o algún otro escritor supuestamente reconocido, señaló en el programa Science Times que hay más partidas de ajedrez posibles que granos de arena en el desierto. Es ridículo que un escritor científico de un gran periódico se sienta obligado a afirmar algo tan obvio.
Foto


 FICHA TÉCNICA

DONNA TARTT
EL JILGUERO 
PENGUIN RANDOM HOUSE. BARCELONA, 2014
TRADUCCIÓN DE AURORA ECHEVARRÍA

lunes, 2 de enero de 2017

CHIM


Chim es el seudónimo del fotógrafo norteamericano de origen polaco David Seymour (David Szymin en polaco). Co-fundador de la agencia Magnum, Chim fue uno de los grandes fotorreporteros del siglo XX. Cubrió todos los conflictos habidos y por haber desde su debut en la Guerra Civil española (1936-1939) hasta su muerte en acción, ametrallado por una patrulla egipcia, durante la Guerra del Sinaí (1956).

La mirada de Chim es la de un humanista, preocupado fundamentalmente por los desfavorecidos. Respetuoso del ideario que él mismo escribió para Magnum, agencia de la que fue director, integridad, respeto a la realidad e interés por el factor humano, su obra principal fue el reportaje —editado en forma de libro bajo el título «Children of Europe» (Niños de Europa; UNESCO, París, 1949)— realizado en diversos países europeos sobre los efectos que la II Guerra Mundial había tenido sobre los niños del continente.

La fotografía de hoy fue tomada en 1951, en la región agrícola del valle de Hula, en Israel y lleva por título «Partida de ajedrez en la biblioteca».

viernes, 30 de diciembre de 2016

MARWAN

Estar sin ti es jugar al ajedrez contra el insomnio.
Tweet del 2 de marzo de 2015

Fotografía de 2008 del letón Armands Grundmanis titulada «Juego de ajedrez»


miércoles, 28 de diciembre de 2016

JAVIER ASTURIANO

Javier Asturiano, profesor, dos veces campeón de España de Ajedrez por Correspondencia y creador de un hermoso blog sobre ajedrez, Escacultura, es también poeta. Valga como muestra, de momento, este soneto dedicado a los grandes maestros de ajedrez

GRAN MAESTRO

Heroico gladiador de mil culturas
espejo de saber y chispa humana
que con paciente esfuerzo teje, hilvana
delicados compases de figuras.

Profundo navegante de aguas puras
en mágico navío de arte arcana,
que en batallas sin fin pinta, desgrana
combinados retazos de hermosuras.

En su constante vislumbrar interno
busca encontrar esencia que rezume
del complejo entramado de su frente.

¿Sueña quizá en alcanzar lo Eterno
o la ansiada Verdad mientras consume
pequeñas mariposas de la mente?


Schachspieler, Neubert, Willi:

FICHA TÉCNICA
JAVIER ASTURIANO
REPÚBLICA POÉTICA
MURCIA, 2009

WILLI NEUBERT
EL AJEDRECISTA (1964)
ÓLEO SOBRE TABLA. 145 x 119 cm.
COLECCIÓN ESTATAL DE ARTE DE DRESDE

lunes, 26 de diciembre de 2016

ELLEN DAY HALE


La norteamericana Ellen Day Hale fue considerada el prototipo de la «nueva mujer» decimonónica: educada, independiente y capaz de desarrollar una actividad profesional con brillantez y éxito. Formada en París y estilísticamente relacionada con el impresionismo, desarrolló una relevante carrera artística centrada fundamentalmente en el paisaje y el retrato y formó parte de ese grupo de artistas que lograron volver a poner de actualidad la técnica del grabado en el último tercio del siglo XIX. Su labor como mentora de toda una generación de mujeres artistas fue asimismo muy importante.

Poco se sabe de este retrato, titulado «Robbin», que se encuentra actualmente en paradero desconocido. Ni quién es el retratado ni en qué fecha se hizo. Tan solo podemos especular con que el ajedrez tuvo cierta importancia en la formación del modelo como parecen atestiguar las piezas que descansan en el suelo a los pies del muchacho.



domingo, 25 de diciembre de 2016

EL ÁRBOL DE NAVIDAD DE S. KNUDSEN

S. KNUDSEN
50 EXZENTRISCHE SCHACHAUFGABEN, 1910
#2                                                     (10+6)

SOLUCIÓN

viernes, 23 de diciembre de 2016

WEEGEE

Arthur H. Fellig, Weegee para el mundo de la fotografía, es el prototipo del fotógrafo de sucesos. Trabajando fundamentalmente de noche, y con una emisora de onda corta sintonizada en la misma frecuencia que la policía, lo que le permitía llegar a la escena del crimen antes que los propios agentes, Weegee documentaba cualquier acontecimiento noticiable que ocurriera en la ciudad de Nueva York: accidentes, asesinatos, incendios... Para hacer llegar sus fotos a los periódicos con mayor celeridad, instaló un laboratorio fotográfico en el maletero de su coche donde revelaba sus negativos nada más haberlos obtenido.

En 1992, su figura inspiró el personaje principal de la película El ojo público (The Public Eye; Howard Franklin. Universal Pictures, 1992) interpretado por Joe Pesci.

De vez en cuando, Weegee tomaba fotos que no estaban relacionadas directamente con los sucesos, como esta de unos hombres que aprovechan la pausa del almuerzo para disputar una partida de ajedrez en el Washington Square Park de Greenwich Village en Nueva York en 1955.


El tema y la localización debieron gustarle a Weegee porque un año después repitió con estos otros dos hombres que están jugando al ajedrez durante la celebración de un concierto.


miércoles, 21 de diciembre de 2016

ALICIA EN SUNDERLAND

«Alicia en Sunderland» es una novela gráfica del británico Bryan Talbot que tiene como ejes centrales de su estructura una ciudad del noreste de Inglaterra, Sunderland, increíblemente fecunda en leyendas y hechos históricos de relevancia, un fotógrafo y escritor de importancia mundial, Lewis Carroll, y el personaje más emblemático de Carroll, Alicia (tanto en su avatar literario, la Alicia del «país de las Maravillas» y de «a través del espejo», como su modelo en la vida real, Alice Liddell). 

Es formidable la cantidad de anécdotas reseñadas en este libro, apabullante la multitud de personajes históricos o legendarios de los que se nos cuenta su vida, enorme la multiplicidad de puntos de vista y sorprendente la variedad de técnicas empleadas en su composición. Con todo, probablemente esto no es nada comparado con el ingente esfuerzo de documentación que el autor debió realizar para dar cuerpo a esta obra extraordinaria.

Tratándose de Lewis Carroll y de Alicia, raro sería que no hubiera ninguna alusión al ajedrez. Y efectivamente, el libro recoge un homenaje que la ciudad de Sunderland, con la que Carroll estuvo muy vinculado, ofrendó al autor inglés. El Mowbray Park tiene un área infantil que recrea temas de «Alicia a través del espejo», con un irregular tablero de ajedrez y piezas gigantes. Talbot lo dibujo en la obra así...


...de una forma bastante fiel a la realidad, como podemos ver en la siguiente foto de CWhatPhotos.


FICHA TÉCNICA
BRYAN TALBOT
ALICE IN SUNDERLAND
RANDOM HOUSE MONDADORI. BARCELONA, 2010
TRADUCCIÓN DE RAÚL SASTRE LETONA

lunes, 19 de diciembre de 2016

ZSA ZSA GABOR

Zsa Zsa Gabor...classic beauty reminds me I need to learn how to play chess:

Ha fallecido la actriz Zsa Zsa Gabor con cerca de 100 años. Más famosa por sus nueve matrimonios que por su trabajo interpretativo, su figura es una suerte de prefiguración del moderno concepto de celebridad, aquellos que son famosos más que nada por el hecho de ser famosos (sea como sea que se consiga esto).

La Gabor escribió un libro How to Catch a Man (Cómo cazar un marido) y, a diferencia de sus múltiples epígonos, tenía duende. No me resisto a transcribir tres perlas: «creo en las familias numerosas, toda mujer debería tener al menos tres maridos», «a un hombre no le conoces bien hasta que no te has divorciado de él» y la que resume perfectamente su filosofía, «nunca he odiado lo suficiente a un hombre como para devolverle sus joyas».

De vez en cuando, jugaba al ajedrez con las piezas colocadas de una manera sui generis.

La fotografía se tomó en el set de «Moulin Rouge» (John Huston; Universal Artist, 1952). Zsa Zsa se dispone a jugar contra su tercer marido, George Sanders,

UN PEU, BEAUCOUP, AVEUGLÉMENT!


Un peu, beaucoup, aveuglément! (Tras la pared; Cine Nomine et alii, 2015) es una película del realizador francés Clovis Cornillac. Comedia romántica, presenta a un excéntrico y misántropo inventor y diseñador de juegos, interpretado por el propio Cornillac, que vive aislado en un pequeño apartamento donde solo recibe las esporádicas visitas de su hermano Artus (Philippe Duquesne).

Uno de sus inventos es el conjunto de tableros de ajedrez que podemos ver en los fotogramas que ilustran esta nota. En la película no se le da ningún nombre a este juego ni se explican sus reglas pero se deduce que las normas no difieren del ajedrez clásico y lo que se hace es, simplemente, jugar siete partidas simultáneamente. Es de suponer que el vencedor del juego sea el que alcance al menos 3 puntos y medio.

Mi querida amiga Covadonga Pendones fue quien me habló de esta película.